En 6 pasos: cómo se forman huracanes como Irma.

¿Cómo se forman los huracanes?

1. Tormentas acumuladas

Destrucción en Nueva Orleans tras el paso de Katrina en 2006.

Los huracanes se forman cuando una serie de tormentas eléctricas se acumulan y se desplazan sobre aguas oceánicas cálidas.

En el Océano Atlántico y el este del Pacífico se les llama huracanes, en la Bahía de Bengala y en el Océano Índico se les conoce como ciclones.

2. Elevación

Ojo del huracán Irma

El aire cálido de la tormenta y de la superficie oceánica se combinan y comienzan a elevarse. Esto genera baja presión en la superficie del océano.

3. Giro

Los vientos que circulan en direcciones opuestas hacen que la tormenta comience a girar. La elevación del aire cálido hace que la presión disminuya a mayor altitud.

Una inundación

4. Baja presión

El aire se eleva cada vez más rápido para llenar este espacio de baja presión, atrayendo a su vez más aire cálido de la superficie del mar y absorbiendo aire más frío y seco hacia abajo.

5. Velocidad

Palmeras volando

A medida que la tormenta se va desplazando sobre el océano, va absorbiendo más aire húmedo y cálido. La velocidad del viento aumenta a medida que el aire va siendo chupado por el centro de baja presión. Pueden pasar horas o varios días hasta que la depresión se convierte en huracán.

6. Ojo

Infografía que muestra la actividad en un ojo de huracán

Los huracanes están formados por un ojo o centro de vientos calmos rodeados de una banda nubosa de fuertes vientos y tormentas con pesadas precipitaciones.

Categorías y daños

Cuando toca tierra, el impacto de un huracán suele ser severo.

La escala de Saffir-Simpson fue creada para medir la fuerza de los huracanes en el continente americano y se utiliza cada vez más para categorizar ciclones y tifones, aunque algunas regiones utilizan otras escalas.

Un rescatista le entrega un bebé a un hombre que está hundido hasta la mitad del cuerpo por una inundación.

La categoría nos da una indicación de los daños que puede causar.

Categoría 1 (entre 119 km por hora y 153 km/h)

  • Inundaciones menores
  • Daños estructurales leves
  • Crecida: entre 1,2 metros y 1,5 metros más de lo normal

Categoría 2 (entre 154 km/h y 177 km/h)

  • Daños en los techos
  • Daños en algunos árboles
  • Crecida: entre 1,8 metros y 2,4 metros más de lo normal

Categoría 3 (entre 178 km/h y 209 km/h)

  • Casas dañadas
  • Severas inundaciones
  • Crecida: entre 2,5 metros y 3,7 más de lo normal)

Categoría 4 (entre 210 km/h y 249 km/h)

  • Algunos tejados completamente destruidos
  • Daños estructurales importantes en las casas
  • Crecida: entre 4 metros y 5,5 más delo normal

Categoría 5 (más de 250 km/h)

  • Edificios seriamente dañados
  • Inundaciones importantes ya lejos de la costa
  • Crecida: superior a 5,5 metros más de lo normal

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