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Economía

Cómo Jeff Bezos, el dueño de Amazon, se convirtió en “la persona más rica de la historia” (y superó a Bill Gates)

El nuevo año no pudo comenzar mejor para Jeff Bezos.

El fundador de Amazon acaba de convertirse en el hombre que más dinero tiene acumulado en todo el planeta y en la persona (con vida) más rica de todos los tiempos.

De esta forma superó a Bill Gates, el creador de Microsoft, quien hasta ahora ocupaba el primer puesto.

Según el índice de la agencia financiera Bloomberg de multimillonarios del mundo, la fortuna del empresario estadounidense, que cumplirá 54 años el 12 de enero, alcanzó este miércoles los US$106.000 millones —US$104.800 millones, de acuerdo con la revista Forbes— por sobre los US$93.300 millones de Gates.

La fortuna de Bezos reside en las acciones que tiene en Amazon, el gigante de comercio electrónico que fundó en 1994.

Los 80 millones de títulos que posee abarcan cerca del 17% de la empresa.

A lo largo de 2017, los títulos de Amazon se dispararon un 56% y en los diez primeros días de 2018 subieron un 7%.

El aumento más significativo llegó este lunes, cuando el valor de la compañía aumentó un 1,4%, alzando al magnate al primer puesto de los más ricos del mundo.

tienda de amazonDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAmazon comenzó como una tienda en línea de libros.

Desde febrero del año pasado el modelo de negocio de Amazon se hizo más exitoso gracias a servicios como Prime (Premium, en español) que ofrecen prestaciones adicionales, como envíos gratis ilimitados y una plataforma de video, a cambio de un pago anual.

Bezos es también el dueño de la compañía aeroespacial Blue Origin, que fundó en el año 2000, con la que está desarrollando cohetes reutilizables capaces de transportar pasajeros.

En 2013, el empresario compró The Washington Post, uno de los periódicos “históricos” de Estados Unidos, por US$250 millones.

The Washington PostDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl empresario estadounidense gastó apenas el 1% de su fortuna personal en comprar “The Washington Post”.

También es, desde junio de 2017, el dueño de Whole Foods, una cadena estadounidense de supermercados de productos orgánicos y naturales, un acuerdo que se selló por cerca de US$14.000.

Y entre otras cosas, ha apostado por el desarrollo de la energía limpia (sin carbón) y ha invertido en empresas tecnológicas como AirBnB, Twitter o Uber.

BBC

5 datos sobre la historia de Bezos:

  • Fue hijo de una madre adolescente
  • Cuando tenía 17 meses, su madre se volvió a casar con el ingeniero cubano Miguel Bezos, y él tomó su apellido
  • Pasó los veranos de su infancia en el rancho de sus abuelos en Texas, EE.UU.
  • Trabajó durante su juventud en una tienda minorista
  • Creó Amazon en un garaje de Seattle en 1994 tras dejar el mundo financiero
BBC

Los más ricos de todos los tiempos

Es difícil determinar con exactitud quién es la persona “más rica de la historia”, pero es válido decir que Bezos es la persona con más riqueza acumulada de los tiempos que vivimos, y no hay persona ahora mismo que esté en su nivel, según los índices mundiales.

Algunos estudios indican que personajes como el banquero y mercader alemánJakob Fugger (1459-1525) serían más ricos que Bill Gates, Warren Buffet, Carlos Slim y Mark Zuckerberg combinados si viviera hoy día.

Fugger llegó a amasar una fortuna equivalente hoy a US$400.000 millones gracias a su enorme poder e influencia. Sin embargo, en esa época no existían ni los dólares ni la bolsa, así que no puede cuantificarse como tal.

Bill gates in DavosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl espíritu filántropo de Bill Gates le coloca en el segundo puesto.

Otros grandes hombres —no hay mujeres en las listas— ricos de la historia, comolos Rockefeller o los Rothschild fueron enormemente influyentes, pero no llegaron a superar, de manera objetiva, los US$100.000 millones, y es imposible hacer un cálculo exacto hoy día.

A lo largo de los siglos destacan nombres como el del rey Mansa Musade Malí (1280-1337) —tan rico que su patrimonio no puede concretarse en una cifra, según la revista Time, que publicó en 2015 su propia lista de “los más ricos de todos los tiempos”— el conquistador mongol Gengis Kan (1162-1227) o el emperador César Augusto (63 a. C. – 14 d.C.).

El único multimillonario contemporáneo de la lista de Time es Bill Gates.

Y, de no haber sido por la inflación y porque donó una gran parte de su fortuna a la beneficencia —unos US$700 millones de acciones de Microsoft, además de dinero en efectivo— Gates seguiría siendo hoy día el hombre más rico del planeta, con unos US$150.000 millones.

Pero, por el momento, y a no ser que Bezos decida seguir el ejemplo filántropo de Gates, el dueño de Amazon está a la cabeza.

Estos son los hombres más ricos del mundo según la revista Forbes (desde 1998)

  • 2018: Jeff Bezos
  • 2017: Bill Gates
  • 2016: Bill Gates
  • 2015: Bill Gates
  • 2014: Bill Gates
  • 2013: Carlos Slim
  • 2012: Carlos Slim
  • 2011: Carlos Slim
  • 2010: Carlos Slim
  • 2009: Bill Gates
  • 2008: Warren Buffett
  • 2007: Bill Gates
  • 2006: Bill Gates
  • 2005: Bill Gates
  • 2004: Bill Gates
  • 2003: Bill Gates
  • 2002: Bill Gates
  • 2001: Bill Gates
  • 2000: Bill Gates
  • 1999: Bill Gates
  • 1998: Bill Gates

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